TeamPPL [772768] · MS 2017 · 쪽지

2022-09-17 17:11:54
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[Team PPL 칼럼 56호] 영어 지문에서의 수식어의 중요성

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들어가기에 앞서...

흔히 영어 문장 해석을 잘하고 싶으면 중요 문장성분을 캐치하는 것부터가 시작이라고들 말한다. 그러나 중요 문장성분만 뽑아 해석하면 문제가 술술 풀리던가? 그렇지 않다. 심지어는 주어, 동사, 보어 등 중요 문장성분은 이미 다 뽑아 해석까지 하였는데 이해는 되지 않는 경우도 존재하기 마련이다. 왜 이러한 현상이 벌어지는 것일까? 필자는 감히 학생들이 수식어의 중요성을 놓쳤기 때문이라고 말하고 싶다. 그 이유는 아래에서 자세히 설명하겠다.


수식어의 중요성

많은 학생들이 영어 지문을 해석할 때 간과하는 부분이 바로 수식어이다. 일명 전명구로 불리는 수식어부터 시작해서 형용사, 부사까지 수많은 수식어들이 지문에서 우리를 기다리고 있다. 하지만 애석하게도 우리는 종종 그들을 괄호로 묶고 눈길 조차 주지 않고 넘겨 버리는 경우가 있다. 그러나 필자는 독해에서의 수식어의 활용이 가지는 힘에 대해서 이야기하고자 한다


It only takes an hour to get there. 이라는 문장에서 어떤 단어가 눈에 들어오는가? 대부분은 an hour 이 눈에 들어온다고 할 것이다. 물론 틀린 답변도 아니고 오히려 주제와 맥락 상 가장 중요한 부분일 수 있다. 그러나 필자는 ‘only’라는 단어부터 눈에 들어올 것 같다. 이 문장에서의 only는 오직 이라는 의미로 부사로 활용되며 그곳에 도달하기 까지 한 시간밖에 걸리지 않음을 강조하고 있다. 만약 필자가 중요 문장 성분 (주어, 목적어, 보어, 서술어)만을 뽑아서 해석을 하고 수식어인 only는 해석에서 아예 배제했다면 우리는 그곳에 도달하는데 한 시간이 걸렸다는 순전한 사실, 즉 Fact 만을 받아들일 수 밖에 없다.


그러나 모의고사 영어 지문을 읽고 결국 우리가 해야하는 일은 주제를 찾는 것인데, 글의 주제는 곧 지문이 다루고 있는 소재에 대한 필자의 생각이다. 따라서 팩트의 나열만을 가지고 주제를 찾기란 쉽지 않다. 팩트는 사실만을 이야기해줄 뿐 그에 대한 필자의 생각이 아니기 때문이다. 물론 종종 설명문과 같은 지문들은 사실적 내용이 곧 주제인 경우도 있지만 빈도 수가 매우 적기 때문에 이는 논외로 하겠다


그렇다면 우리는 다뤄지는 소재에 대한 필자의 생각을 파악해야 하는데 이를 위한 대표적인 길잡이 역할을 하는 것이 바로 수식어이다. 위의 문장에서 only라는 단어에 집중하여 읽었다면 이 문장은 단순히 1시간이 걸렸다는 사실의 전달만이 아닌 오직한 시간이 걸렸다는 긍정적인 뉘앙스를 담은 필자의 생각까지도 파악할 수 있는 문장이 된다. , 수식어에 집중했을 뿐인데 한 문장만으로도 우리는 필자의 숨은 의도까지도 파악할 수 있게 되는 것이다.


수식어까지 읽느라 오히려 시간이 느려지는게 아닌지, 그냥 중요 문장 성분만 캐치해서 빠르게 지문을 훑는게 더 나은 방법이 아닌지 의문을 품는 학생도 있을 것이다. 그러나 위에서 언급했듯이 수식어에 집중하게 되면 우리는 보다 빠르게 필자의 숨은 의도를 파악할 수 있다. 물론 영어 지문의 특성상 숨은 의도를 추론하지 않아도 중후반부에 정리해서 필자의 주장을 알려주는 경우가 대부분이다. 그러나 이미 내용을 유추하고 그에 맞아떨어지는 지문을 여유롭게 지켜보는 것과 중요 문장 성분만을 뽑아 딱딱한 팩트의 나열을 억지로 연결해가며 읽는 것. 둘중에 무엇이 더 속도에 있어서 우위를 선점할 수 있을까? 필자가 장담하건대 전자가 훨씬 글의 맥락 이해와 주제 파악에 있어서 수월 할 것이다.


이제껏 수많은 영어 지문을 읽어보면서 수식어의 중요성을 놓치고 있지는 않았는가? 앞으로는 무심코 넘기던 수식어에도 눈길을 줘 보는 것이 어떨까?



칼럼 제작 |Team PPL 영어팀


제작 일자 |2022.09.12


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*문의 : 오르비 혹은 인스타그램 DM

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